Halloween-skikke har keltiske rødder

allehelgen halloween skelet. Foto: stockxchng

Kelterne mente, at der på Samhain-dagen var særlig kort afstand mellem de levendes og de dødes verden. Foto: stockxchng.

relevante temaer

Halloween er en tradition med mange år på bagen. Traditionen fejres i forbindelse med den kristne højtid allehelgen og kan spores til urgamle keltiske døderitualer

Til halloween, som fejres i forbindelse med den kristne højtid allehelgen, er der tradition for et hav af aktiviteter, for eksempel at udskære græskarhoveder, at klæde sig ud og kime dørklokker i jagten på slik, at besøge spøgelseshuse eller se gyserfilm. Hvad de færreste ved, er at traditionen har keltiske rødder.

Halloween-skikkene går tilbage til et gammelt europæisk folkeslag, kelterne. Dette folk afsluttede året på en dag, som de kaldte Samhain. Det blev fejret med en stor fest, hvor man ærede de døde og fejrede høsten. Man brændte bål for at udrense det gamle og give plads til genfødsel og frugtbarhed.

Desuden klædte man sig ud som et symbol på, at den almindelige verdensorden midlertidigt var sat ud af spil. Man mente, at der på denne dag var særlig kort afstand mellem de levendes og dødes verden, så derfor tændte man lys for at holde genfærdene væk. Roer blev oprindeligt brugt som lygter.

Traditionen med udhulede græskar kom først til senere. Immigranter fra Irland og Skotland tog traditionen med sig til Amerika i det 19. århundrede. Men der var ingen roer i Amerika, i hvert fald ikke i den forstand, som man kendte det fra de britiske øer. De europæiske indvandrere lærte så græskarret at kende og derfra stammer traditionen med græskarmænd. Og græskar har tilmed den fordel, at det er lettere at skære i end roerne.

Originalt stammer halloween fra den katolske helgenfejring, allehelgen hvor man mindedes alle kirkens helgener.

Da den katolske kirke flyttede dagen for allehelgensfejringen til den 1. november, blev allehelgensaften placeret på samme dag som Samhain. Allehelgensaften den 31. oktober fik navnet All Hallows Eve, hvilket senere er blevet til Halloween.

Traditionen er herefter smeltet sammen med Samhain, som kelterne også fejrede den 31. oktober. Derfor kalder vi aftenen "halloween", men de traditioner, som udføres, stammer fra kelterne.

Halloween har også forbindelser til de mexicanske dødeskikke, som traditionen smeltede sammen med, da immigranterne kom til USA. Den 2. november fejrer Mexico De Dødes Dag, hvor de døde vender tilbage til Jorden. Man fejrer højtiden med blandt andet pyntede skeletter og masker.

Muligvis flyttede den katolske kirke allehelgensfejringen til den 1. november som et led i deres missionsstrategi. Det er der dog ikke fundet belæg for i kilder. Men det var trods alt en meget brugt taktik fra kirkens side ikke at rive templer og traditioner ned, men at ændre dem til at symbolisere kristne værdier i stedet. Den katolske kirke placerede for eksempel datoen for Jesu fødsel på samme tidspunkt som den hedenske solhvervsfest. Dermed erstattede de den gamle tradition med den nye.

Samhain og allehelgen har alligevel noget til fælles. Den katolske allehelgensdag siges at være den dag, hvor de døde frigives fra skærsilden i 48 timer og vandrer på jorden. Dette har en klar parallel i den hedenske tradition, hvor de dødes ånder siges at vende tilbage til verden på Samhain.

Maria Blach Nielsen 

Født 1980. Har studeret religionsvidenskab og erhvervsøkonomi på Aarhus Universitet. Har tidligere været tilknyttet Kristeligt Dagblads netredaktion som praktikant i efteråret 2007 samt fagredaktør i foråret 2008. Jeg har skrevet speciale om kirkelig lobbyisme i EU - med fokus på organisationen Konferencen for Europæiske Kirker. Har bidraget til bogen "Religiøs mangfoldighed. En kortlægning af religion og spiritualitet i Århus" af Marianne C. Qvortrup Fibiger (red.).  

Tilføj kommentar

fra shop.k.dk

Sæt med 8 smukke kunstkort af Arne Haugen Sørensen

kr. 115,00 Køb

KRIGEN 1914-1918

kr. 249,00 Køb

Oplev kulturbegivenhed i Ribe

kr. 1.875,00 Køb

Rundtur i Pometet

kr. 50,00 Køb

Mendelssohn: A Midsummer Night's Dream. Piano Concertos

kr. 119,00 Køb

TILGIVELSENS BOG

kr. 249,00 Køb

Prøv Kristeligt Dagblad 4 uger gratis!

Indtast dit telefonnummer herunder og klik 'Næste'. Tilbudet er uforpligtende og dine personlige oplysninger behandles fortroligt.