Megakirke aflyser debatmøde med Obama og Romney

Med den karismatiske præst Rick Warren i spidsen inviterer arrangørerne af Saddleback Civil Forum verdensledere inden for videnskab, erhvervsliv, uddannelse, kunst, underholdning, politik, sundhed og religion til det sydlige Californien for at tale om emner af fælles interesse. Et planlagt Civil Forum med Barack Obama og Mitt Romney er dog blevet aflyst. Her ses Obama og Warren ved et Civil Forum i forbindelse med præsidentvalget i 2008. Foto: MARK AVERY Denmark

De to amerikanske præsidentkandidater og megakirkepræsten Rick Warren har aflyst planlagt debatmøde. Parterne giver forskellige forklaringer på, hvorfor arrangementet er aflyst

Tonen er hård i den politiske debat. Ikke mindst i en valgkamp og ikke mindst i USA. I den forgangne uge skulle USAs præsident Barack Obama og den republikanske præsidentkandidat Mitt Romney have deltaget i The Saddleback Civil Forum. Forummet er et stort anlagt arrangement i megakirken Saddleback Church, der blandt andet har til formål at fremme den gode tone i offentlige debatter.

Men i sidste uge meddelte værten for Saddleback Civil Forum, Rick Warren, at det planlagte program var aflyst på grund af det, Warren opfattede som en uciviliseret diskurs mellem de to lejre. Det skriver The Orange County Register.

Vi skabte Saddleback Civil Forum for at fremme høflighed og respekt mellem mennesker med meget forskellige holdninger, fortæller Warren til The Orange County Register.

Det var ment som et sted, hvor folk med god vilje kan være alvorligt uenige om afgørende emner uden at blive ubehagelige eller ty til personlige angreb. Men det er ikke sådan, klimaet er i de nuværende kampagner. Jeg har aldrig set mere uansvarlige personlige angreb, smålige bagvaskelser og fuldstændigt uærlige angrebsreklamer, og jeg forventer ikke, at tonen vil ændre sig inden valget.

Men kilder tæt på præsident Barack Obamas og Mitt Romneys valgkampagner sætter ifølge CNN spørgsmålstegn ved Warrens forklaring og siger, at arrangementet blev aflyst på grund af manglende interesse fra Obama og Romney.

Som jeg forstår det, modtog pastor Warren et lunkent svar fra begge lejre et godt stykke tid før den angivelige aflysning, fortæller en højtstående strateg, der står i kontakt med Obamas folk, til CNN.

Også fra personer tæt på Romneys kampagne lyder det, at der ikke har været planer om nogensinde at deltage i Warrens Civil Forum.

Ifølge Warrens udtalelser til Orange County Register har der dog både været interesse fra medier og begge politiske lejre. Sikkert er det dog, at hverken Barack Obama eller Mitt Romney kom til at debattere i dette års Forum.

Den seneste udgave af Saddleback Civil Forum var med tidligere premierminister i Storbritannien Tony Blair i marts 2012, og i forbindelse med det amerikanske præsidentvalg i 2008 gæstede spidskandidaterne John McCain og Barack Obama scenen i Rick Warrens kirke, hvor 5000 gæster var til stede, og landsdækkende tv transmitterede til nationen.