Jesu mor Maria har sine egne mærkedage

Katolikker deltager i festen "La Griteria", som markerer Marias undfangelse den 7. december 2012 i Managua, Nicaragua. Foto: HECTOR RETAMAL Denmark

I julen er Jomfru Maria en central skikkelse, men i den katolske kirke er der også flere andre dage, hvor Maria mindes og fejres. Her bringes en introduktion til de vigtigste festdage

Madonna, Guds Moder, Vor Frue, Den Hellige Jomfru, Himmelens Dronning. Ja, Jomfru Maria bærer mange navne. For katolikker er hun den mest elskede helgen og anses som skytsengel for hele menneskeheden. I julen er hun en af hovedpersonerne, eftersom hun er moderen til Guds søn.

Der er dog også andre dage, som specielt spiller en vigtig rolle i den katolske kirke, hvor Jomfru Maria og hendes forhold til Gud mindes og fejres.

Gabriels vigtige besked til Maria
Den 25. marts fejres en begivenhed, der er tæt knyttet til julen, nemlig Mariæ Bebudelse. På denne dag fejres det, at englen Gabriel viste sig for Maria og fortalte, at hun, ved Helligåndens kraft og altså uden befrugtning fra en mand, skulle føde en dreng, der skulle hedde Jesus og var Guds søn.

Det der fejres er blandt andet, at Maria ikke helt forstod bebudelsen, men alligevel havde tillid til og lydighed over for Gud og svarede: "Se, jeg er Herrens tjenerinde. Lad det ske mig efter dit ord!".

Fejringen har været kendt siden det 5. århundrede og er nok lagt den 25. marts fordi, det er ni måneder inden Jesu fødsel.

Befriet fra synd
En anden festdag har at gøre med Jomfru Marias egen undfangelse; fejringen af hendes ubesmittede undfangelse. Dagen ligger den 8. december. Der fejres det, at Jomfru Maria er befriet for arvesynden fra det øjeblik, hun blev undfanget og aldrig har ligget under for synd. Jomfru Maria anses derfor som "den nye Eva", da Eva jo også kom til verden uden arvesynd.

Jomfru Marias ubesmittede undfangelse er et dogme i den katolske kirke og blev indstiftet af Pave Pius IX i 1854.

I mange katolske lande fejres dagen med parader, processioner og fyrværkeri. I for eksempel Nicaragua i Mellemamerika bliver dagen fejret med megen fest og pomp og pragt.

I Rom fejres dagen blandt andet ved, at paven tager op til Piazza di Spagna, hvor han - ved hjælp af en brandmand - sætter en krans på Marias arm på den store statue, der står på søjlen der.

Optagelsen i himlen
En tredje vigtig fejring ligger den 15. august. Her fejres Jomfru Marias optagelse i himlen. Det der fejres er, at Jomfru Maria - som det eneste menneske - straks efter sin død er blevet optaget med både sjæl og legeme i himlen. Det tillægges derfor særlig vægt at bede til hende, og hun opfattes som et bindeled mellem Kristus og hans kirke på jorden.

I mange katolske lande er dagen officiel fridag.

Jomfru Marias optagelse i himlen er også et dogme, der blev indstiftet af Pave Pius XII i 1950.

Maria-fejringer har traditionelt ikke samme betydning for protestanter, men praktiseres også i den ortodokse kirke.

Den 25. marts fejres en begivenhed, der er tæt knyttet til julen, nemlig Mariæ Bebudelse. På denne dag fejres det, at englen Gabriel viste sig for Maria og fortalte, at hun, ved Helligåndens kraft og altså uden befrugtning fra en mand, skulle føde en dreng, der skulle hedde Jesus og var Guds søn. Her ses Maria med Gabriel på en mosaik i Church of St. George the Martyr i Essex.
Marias himmelfart skildret på en freske fra det 17. årh. i S.Maria in via Lata-kirken i Rom.
Pave Johannes Paul II knæler i bøn i grotten under Bebudelseskirken, som ligger på det sted i Nazareth, hvor man mener, englen Gabriel overbragte Maria den besked, at hun skulle føde Guds søn. Foto: ARTURO MARI
En sølvstatue af Maria står på en båd under en procession, som fejrer Marias Himmelfart. Seinen, Paris, den 14. august 2012. Foto: PIERRE VERDY Denmark
Pave Benedikt XVI ankommer til fejringen af Marias undfangelse på Piazza di Spagna i Rome, den 8. december 2012. Foto: ALESSANDRO BIANCHI Denmark
Pave Benedikt XVI kører i sin "pavemobil" ad Via Condotti på vej til bøn ved Maria-statuen på Piazza di Spagna i anledning af fejringe af Marias undfangelse den 8. december 2012. Foto: GABRIEL BOUYS Denmark
En pilgrim med tatovering af jomfru Maria beder i kirken Virgen de lo Vasquez efter at have fuldført en pilgrimsrejse på 93 kilometer. Hvert år rejser hundredetusinde pilgrimme hertil i anledning af Marias undfangelse den 8. december. Nogle foretager de sidste 5 kilometers vandring på deres bare knæ. Dette foto er fra 2012. Foto: Eliseo Fernandez Denmark
Marias undfangelse skildret af Bartolom Murillo.