Oldkirken
1. Introduktion


Oldkirken er betegnelsen for perioden mellem de første kristne menigheders opståen og frem til sammenbruddet af det vestromerske rige i 476. 

I oldkirkens tid fandt den kristne lære sin form og kirken blev struktureret i bispedømmer og samlet under pavens ledelse. Læs mere i dette tema, hvor du blandt andet finder artikler om oldkirkens hovedpersoner i alt fra de første martyrer til oldkirkens store lærere, og hvor du kan læse om oldtidens stridigheder og kirkemøderne, som lagde grundlaget for kristendommen fremadrettet. 

De 10 vigtigste ting at vide om oldkirken

Oldkirken var en urolig tid, der bød på kristenforfølgelser udefra og store stridigheder om den rette tro indadtil. Men det var også tiden, hvor kirken blev udformet

2. De første kristne

De første kristne i Rom

De kristne, som efterhånden udgjorde en ret så synlig gruppering i verdenshovedstaden, skilte sig også ud fra det øvrige samfund

De første kristne menigheder

Jesu disciple troede på, at Jesus var Guds søn. Budskabet om Jesus Kristus blev spredt, og i de første årtier blev der dannet forskellige menigheder rundt omkring. Uenigheder om den kristne livsførelse blev afgjort af Paulus

3. De apostolske fædre

Hvem var de apostolske fædre?

"De apostolske fædre" er betegnelsen både for en række skrifter og kristne forfattere fra omkring år 90 til år 150. Men hvem var de?

4. Hovedpersoner i oldkirken


Den del af kirkehistorien, som går fra de sidste apostles død i slutningen af det 1. århundrede e.Kr. og frem til omkring 500 e.Kr., kaldes for oldkirken.

Indtil kejser Konstantin gjorde kristendommen lovlig i 316 var de kristne ofte i konflikt med den romerske statsmagt. Flere gange iværksatte myndighederne forfølgelser af de kristne. Det betød, at mange kristne blev slået ihjel for deres tro og dermed blev martyrer; nogle af de berømteste af dem er Justin, Perpetua og Laurentius. En anden gruppe forsøgte at forsvare kristendommen mod romernes angreb; disse kaldes for apologeterne, hvoraf nogle af de vigtigste er Tertullian og, igen, Justin.

Kirken var også splittet internt på grund af afvigende grupper som for eksempel gnostikerne, arianerne og pelagianerne. De kirkeledere og forfattere, der gik sejrrige ud af stridighederne og dermed blev lærefædre til nutidens kirke, kaldes for kirkefædrene. Blandt de vigtigste er Irenæus, Athanasius, Augustin og flere andre. Læs om mange af dem her.

Justin Martyr (ca. 100-165)

Justin var en af de vigtigste forsvarere for den kristne tro i den tidligere kristendom. Han endte med at blive henrettet for det og fik derved sit tilnavn

Irenæus (ca. 130-200)

Irenæus er en af de største kristne tænkere fra det 2. århundrede. I opgøret med gnostikerne formulerede han, hvad der er det helt afgørende i kristendommen

Tertullian (160-225)

For at forstå, hvem og hvad Tertullian var, er det godt at kende til apologeterne, montanismen og gnosticismen

Perpetua (ca. 181-203)

Perpetua, en ung kvinde og nybagt mor, er blevet en af oldkirkens mest kendte martyrer

Origenes (ca. 185-254)

Kirkefaderen Origenes regnes som en af de vigtigste teologer i kristendommens historie. Alligevel blev han erklæret kætter efter sin død, fordi man mente, at han gjorde Jesus overflødig

Laurentius (225-258)

En af kristendommens mest populære helgener er martyren Laurentius (225-258), som også har forbindelse til legenderne om den hellige gral

Biografi

Nikolaus (ca. 280-350)

I dag er han måske mest kendt som julemanden, men han var oprindeligt en græsk biskop. Der er både forskelle og ligheder mellem Nikolaus og nutidens billede af julemanden

Athanasius (ca. 297-373)

Få mennesker har overgået ham i betydning for fastlæggelsen af den kristne lære. Men i modsætning til så mange andre teologer levede han ikke det meste af sit liv bag et skrivebord

Konstantin den Store (ca. 285-337)

Kejseren kendes som den person, der sørgede for at ændre kristendommens status fra forfulgt mindretalsreligion til fuldt anerkendt rigskirke

Hieronymus (347-420)

Det var både en kæmpe bedrift og en kontroversiel handling, da kirkefaderen Hieronymus ene mand oversatte hele Det Gamle Testamente direkte fra hebraisk

Augustin (354-430)

Augustin blev den vigtigste kirkefader i oldkirken, og hans betydning for kristendommen og hele den vestlige civilisation kan næppe overvurderes

5. Kirkemøder i oldkirken

Syv kirkemøder dannede oldkirkens tro

Spøgsmålet om, hvem Jesus egentlig var, blev klargjort i oldkirken gennem syv kirkemøder. Få en oversigt her

I Nikæa blev kristendom Roms religion

DIPLOMATISK KUNSTSTYKKE: Kirkesynoden i Nikæa i år 325 skulle løse den tids store problem for kristne, nemlig at forstå hvem Jesus var. Samtidig havde synoden, der endte som et diplomatisk kunststykke, en række politiske undertoner

6. Bekendelser

Den athanasiske trosbekendelse

Trosbekendelsen er opkaldt efter biskop Athanasius fra Alexandria (cirka 295-373), som var den mest betydningsfulde talsmand for nikæabekendelsen

Hvad er trosbekendelsen?

Trosbekendelsen blev formuleret helt tilbage i urkristendommen og sammenfattede de vigtigste punkter i troen

7. Lære og praksis

Oldkirkens lære om tro

For de kristne i det 2. århundrede var det både vigtigt og karakteristisk, at de virkelig kom hinanden ved. Det afspejler sig i en af de første forordninger for den kristne tro, som kendes fra tiden efter Det Nye Testamente blev til

Kødets opstandelse i oldkirken

BØGER: Bearbejdet udgave af en ph.d.-afhandling om kødets opstandelse hos de to oldkirketeologer, Irenæus og Origenes

Sådan foregik påsken i oldkirken

Påsken var kirkens hovedfest op gennem oldkirkens tid. I oldkirken var påsken også den store dåbsfest

Påskeklassiker

I oldkirken skulle nadveren holde sulten for døren

Jesus indstiftede nadveren skærtorsdag aften, da han spiste påskemåltid med sine disciple. I de første århundreder herefter delte de kristne på samme måde et måltid, men omkring år 300 fik nadveren en form, som ligner den, vi kender fra søndagsgudstjenesten i dag

8. Teologiske stridspunkter

Fem teologiske stridigheder, der splittede kirken

Når kirkens teologer og lærde har diskuteret kirkens lære har bølgerne ofte gået højt. Læs om fem store teologiske stridigheder, der medførte kirkesplittelser

Arius nægtede Kristi guddommelighed

Arius benægtelse af Kristi guddommelighed sendte dønninger gennem oldkirken og blev bestemmende for udformningen af den nkænske trosbekendelse. Men måske var oprøreren bare en from og gudfrygtig præst

9. Kristenforfølgelser

Forfølgelser og martyrium i oldkirken

Forfølgelser: Kristenforfølgelserne i oldkirken har sat afgørende præg på kristendommen, mener kristendomshistoriker

Biografi

Stefanus (død ca. 35)

2. juledag er også Skt. Stefans helgendag. Stefanus var Jesu-bevægelsens dygtige forkynder. Så dygtig, at han måtte lade livet for budskabet om den opstandne. Derfor regnes han som kristendommens første martyr

10. Oldkirken og islam

Tekla en viljestærk pige, der ville høre Paulus prædike

Historien om Tekla er historien om en ung kvinde, der trodsede sine forældre, forkastede de traditionelle mandlige autoriteter og nægtede at gifte sig med ham, hun var trolovet med. Hun klippede også sit hår og klædte sig som en mand. Alt sammen fordi hun havde hørt Paulus prædike

Afslører disse fresker kvindelige præster i oldtiden?

MED BILLEDSERIE: En restaurering af romerske fresker fra oldkirkens tid viser noget, der kan ligne kvindelige præster. Nyheden vækker begejstring blandt de kvinder, der kæmper for at få lov at blive ordinerede, men den katolske biskop i Danmark afviser, at der skulle have været kvindelige præster i oldkirken

Påskeklassiker

I oldkirken skulle nadveren holde sulten for døren

Jesus indstiftede nadveren skærtorsdag aften, da han spiste påskemåltid med sine disciple. I de første århundreder herefter delte de kristne på samme måde et måltid, men omkring år 300 fik nadveren en form, som ligner den, vi kender fra søndagsgudstjenesten i dag

Munkeord om åndelig modning

500-talsmunken Dorotheus af Gaza leverede visdom, som har levet videre i klostre og kirker op igennem kirkehistorien. Læs uddrag af hans skrifter her - NB: artiklen er på norsk og stammer fra magasinet STREK

De 10 vigtigste ting at vide om oldkirken

Oldkirken var en urolig tid, der bød på kristenforfølgelser udefra og store stridigheder om den rette tro indadtil. Men det var også tiden, hvor kirken blev udformet

Se flere